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Secretaría de Integración Económica Centroamericana SIECA

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Solución de Controversias

Mecanismo de Solución de Controversias Comerciales entre Centroamérica

El comercio entre los países centroamericanos se ha incrementado considerablemente y aumenta año con año, lo que es resultado del proceso de integración económica que los cinco países han concertado, como un medio para propiciar un desarrollo equitativo y sostenible y mejores condiciones de vida para la población centroamericana.

Los compromisos de la integración económica se regulan en varios tratados y reglamentos que los países han adoptado para alcanzar los fines que se han propuesto. Sin embargo, cuando estos instrumentos se interpretan o aplican por un Estado Parte, se pueden perjudicar derechos de otros Estados Parte, originando controversias.

Cuando surgen esas controversias se requiere de un medio previsible, seguro y eficiente para solucionarlas, lo que dio lugar a la aprobación del Mecanismo de Solución de Controversias Comerciales entre Centroamérica, que es un sistema moderno, ajustado a la realidad centroamericana y a la celeridad de su comercio.

Fundamento Legal:

El Mecanismo tiene su fundamento en la Enmienda al artículo 35 del Protocolo de Tegucigalpa a la Carta de la ODECA, el cual faculta al Consejo de Ministros de Integración Económica –COMIECO- para establecer un sistema de solución de controversias comerciales para el Subsistema Económico.

El COMIECO aprobó el Mecanismo de Solución de Controversias Comerciales entre Centroamérica mediante las Resoluciones No. 106-2003 (COMIECO XXVI) del 17 de febrero de 2003 y 111-2003 (COMIECO-XXVII) del 27 de mayo de 2003.

Por Resolución No. 170-2006 (COMIECO XLIX) del 28 de julio de 2006, se modificó el Mecanismo, sus Reglas Modelo de Procedimiento y su Código de Conducta a fin de mejorar su funcionamiento y reforzar la certeza y seguridad jurídicas que su aplicación debe inspirar.

Objetivos: Los objetivos del Mecanismo son:

  • Preservar los derechos y obligaciones que se derivan de los instrumentos jurídicos de la integración económica centroamericana.
  • Prevenir o solucionar las diferencias que surjan en el marco del proceso de integración económica.
  • Aportar seguridad y previsibilidad al comercio intrarregional.
  • Fortalecer el esquema de integración económica centroamericana.

¿Cuándo se puede recurrir al Mecanismo? Cuando surjan diferencias de naturaleza comercial derivadas de la aplicación o interpretación de los instrumentos que rigen el proceso de integración económica.

¿Quiénes pueden recurrir al Mecanismo? Sólo los Estados miembros del Subsistema de Integración Económica, a saber,  Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá.

Fases:  El Mecanismo comprende varias fases o procesos que incentivan primero que sean los propios Estados los que a través de una negociación guiada por la cooperación y la buena fe, puedan alcanzar un acuerdo satisfactorio que solucione si deferencia.

Sólo cuando dicho acuerdo no se alcanza, el sistema da la posibilidad de recurrir al proceso arbitral de manera que los Estados siempre puedan encontrar una solución justa y con base en una norma de derecho.

En todo caso, las soluciones a las controversias comerciales que se obtengan en cualquier etapa, deben ser compatibles con los instrumentos de la integración económica.

El Mecanismo comprende las fases siguientes:

Consultas: Como primer paso, se debe recurrir obligatoriamente a la fase de consultas. El objetivo principal es que los Estados puedan resolver sus conflictos a través de una negociación directa entre ellos, en forma amigable, buscando un entendimiento de mutuo acuerdo y sin la intervención de terceros.

Intervención del Consejo: Se recurre ante el Consejo de Ministros, cuando no se ha obtenido una solución de la diferencia en la fase de consultas, ya sea porque la parte consultada no responde en los primeros 10 días o en aquellos casos en los que si responde, pero pasan 30 días y no se ha obtenido un acuerdo.

Ante esta instancia, la solución de la controversia también debe ser negociada por los Estados afectados, quienes a través del Consejo, pueden contar con el apoyo y colaboración de un tercero imparcial.

Para ejercer su función, el Consejo puede elegir entre las siguientes opciones:

  • Nombrar asesores técnicos o grupos de trabajo;
  • Recurrir a los buenos oficios, la conciliación, la mediación u otros procedimientos de solución;
  • Formular sus propias recomendaciones; o,
  • Resolver la controversia, pero sólo en aquellos casos en que los Estados Parte consultantes deciden someterse a su decisión.

Proceso Arbitral: Se recurre al arbitraje únicamente cuando los Estados no han podido solucionar sus diferencias a través de un acuerdo en alguna de las fases anteriores.

En este proceso, el poder para solucionar la diferencia se delega en un tribunal arbitral nombrado por las Partes contendientes. El Laudo no admite recurso alguno, deberá ser publicado sin demora y será obligatorio en los términos y dentro de los plazos que ordene. El incumplimiento de la resolución final da derecho al Estado afectado a suspender beneficios equivalentes al daño sufrido.

Principios Generales:  Con el fin de garantizar la eficiencia, coherencia e integridad del sistema, el Mecanismo se rige, entre otros, por los siguientes principios:

Independencia: Implica que la Administración y el neutral (árbitro, conciliador, experto), actúan con total independencia de los Estados, y no como su dependiente o representante.

Imparcialidad: Garantiza un tratamiento equitativo a las partes de un conflicto.

Confidencialidad: Mientras se tramitan los procesos, estos gozan de un carácter confidencial, lo que genera un ambiente de seguridad y certeza.  Se protege además la información confidencial de naturaleza sensible.

Agilidad: Los tiempos en los que se deben llevar a cabo las actuaciones son cortos. Por ejemplo, el tribunal arbitral debe emitir su Laudo en un plazo no mayor a 90 días. Este principio se refuerza cuando el conflicto versa sobre bienes perecederos, evento en el cual los plazos establecidos en la fase de consultas se reducen a la mitad, cuando así lo solicite el interesado.

Funciones de la SIECA en el Mecanismo: El papel de la SIECA consiste en administrar los procesos. No cuenta con facultad para decidir las diferencias; su función es proporcionar apoyo técnico, logístico y administrativo en materia de métodos alternos, dando un valor agregado a la tramitación de los procesos.